Как начинается Великий пост?

Великому посту предшествуют три подготовительных недели: Неделя о мытаре и фарисее, Неделя о блудном сыне и Неделя мясопустная, или Неделя о Страшном суде. В течение этих дней мы настраиваемся на пост, подготавливаемся выйти на его поприще. Церковь предлагает нам располагающие к покаянию воспоминания событий Священного Писания, начинаются некоторые ограничения в пище. В Неделю о мытаре и фарисее Церковь настраивает нас на то, чтобы предстоящий пост не стал лишь формальным исполнением установленных правил, предостерегает от превозношения над другими. В Неделю о блудном сыне на примере евангельской притчи мы призываемся вернуться под кров Отца нашего Небесного после долгих духовных скитаний. В Неделю о Страшном суде мы вспоминаем о том, что каждый из нас даст ответ за то, как он прожил свою жизнь, также происходит заговенье на мясо, которое в Масленую седмицу заменяется молочными продуктами. В последнюю субботу перед Святой Четыредесятницей празднуется память всех преподобных отцов, в подвиге просиявших,— здесь Церковь в своем богослужении являет примеры постнического подвига великих святых. В воскресенье вспоминается изгнание Адама из рая, а вечером совершается Чин Прощения, отсюда последнее воскресенье перед Великим постом называется Прощеным. В этот день принято просить друг у друга прощения.

Иеромонах Пимен (Хеладзе)